L’équipe de France de handball débute ce soir sa campagne mondiale par un match contre le Brésil. De quoi étudier de plus près le groupe qui tentera de conserver son titre.

  • 2 : c’est le nombre de joueurs qui étaient déjà présents lors du titre mondial de 2001. Daniel Narcisse, alors âgé de 21 ans, et Thierry Omeyer (24 ans à l’époque) avaient connu le sacre à domicile.
  • 2 (bis). Guillaume Gille et Didier Dinart composent le duo d’entraîneurs de l’équipe de France.
  • 2 (ter) « étrangers ». Ils sont deux à évoluer dans un championnat étranger. Kentin Mahé porte toute la saison les couleurs de Flensburg, alors que Timothey N’Guessen joue dans le championnat espagnol, au FC Barcelone.
  • 5 étoiles. Le palmarès des Bleus est impressionnant. En 17 participations, les Tricolores se sont imposé à 5 reprises. Un taux de victoires à faire pâlir n’importe quelle équipe sur le globe.
  • 7 joueurs du PSG handball. Il s’agit du club le plus représenté parmi la sélection tricolore. Outre Narcisse et Omeyer, on retrouve les frères Karabatic, l’ailier Luc Abalo, l’arrière gauche William Accambray et le jeune Nedim Remili.
  • 8 mondiaux. C’est l’impressionnant nombre de compétitions qu’a disputé le manager Claude Onesta. Il a succédé à Daniel Constantini, parti au zénith après la conquête du titre à domicile des « Costauds ». L’histoire se répètera-t-elle ?
  • 9. Les « Experts » devront remporter leur 9 matchs s’ils veulent conserver leur titre, le 29 janvier prochain à l’AccorHotels Arena.
  • 10. C’est le nombre de titres majeurs qu’a remporté l’équipe de France de handball. En seulement 20 ans, l’équipe.
  • 17. Ils sont 17 joueurs à représenter la délégation tricolore lors de ce Mondial. Un groupe de 16 apparaît sur la feuille de match, plus Yannis Lenne. L’ailier de Sélestat parera toute blessure au cours de la compétition.
  • 40 ans ; c’est l’âge du joueur le plus âgé chez les Experts. Il s’agit évidemment de Thierry Omeyer, l’emblématique gardien.
  • 202 cm. C’est la taille du plus grand des Bleus. Il s’agit de Luka Karabatic. Le joueur le plus petit est Mickaël Guigou, qui mesure 1,79m.
  • 1999 et 2007. Les deux seules années depuis 25 ans où l’équipe de France n’est pas montée sur le podium d’un Mondial. En 2007, on se souvient notamment du but (injustement) refusé à Mickael Guigou en quart-de-finale contre l’Allemagne, pour emmener les siens en prolongations.